Bedreigd en uitgescholden, maar blij met zijn werk

Arre Zuurmond.jpg27 september 2019

Hoofdspreker op de NVVK-Studiedag van dinsdag 5 november is Arre Zuurmond, sinds 2013 de ombudsman van de Metropool Amsterdam: de hoofdstad, Zaanstad en Almere plus een aantal kleinere gemeenten.

Zuurmond gaat belangrijke vragen bespreken met de deelnemers aan de studiedag. Hoe ervaart de burger de schuldhulpverlening? Hoe wordt hij bejegend? Wat gaat goed? Wat moet beter en hoe werken we daar naartoe?

De Ombudsman stelt dat honderdduizenden mensen met problematische schulden door formele toegangsbeperkingen geen toegang tot schuldhulp hebben, of dat in ieder geval zo ervaren. Dat terwijl zij jarenlang in een uitzichtloze situatie onder het bestaansminimum zitten. Eigenlijk hebben ze levenslang, constateert Zuurmond. Het is een groep die vele malen groter is dan de mensen die gebruik maken van schuldhulpverlening.

12 keer aanbellen

De Amsterdamse ombudsman roert zich regelmatig in het veld vanschuldhulpverlening. In 2017 komt hij in het nieuws met een onorthodoxe aanpak van het schuldenprobleem. Zijn medewerkers bezoeken in samenwerking met het CAK 14 hardnekkige wanbetalers van de zorgpremie. Doel: nagaan hoe deze mensen geholpen kunnen worden.

Achter de voordeur (die soms pas opengaat na 12 keer aanbellen) duikt onthutsende informatie op. De gemiddelde schuld van deze wanbetalers blijkt alleen al bij de overheid 45.000 euro te zijn, en 10 van de 15 zijn niet bekend bij de gemeente of de schuldhulpverlening. Zijn aanpak wordt later overgenomen door andere gemeenten.

Hindernissen

Na de samenwerking met het CAK gaat Zuurmond ook bezoeken afleggen met schuldhulpverleners van de Amsterdamse schuldhulpverlener Doras. Opnieuw om na te gaan tegen welke hindernissen mensen met schulden oplopen bij het zoeken van hulp.

Als Ombudsman gaat hij af en toe ook undercover op pad om mee te maken hoe de dienstverlening van de overheid functioneert.

Kleine successen

In een interview met iBestuuronline noemt hij zijn werk ‘soms verschrikkelijk: ik word af en toe bedreigd, ik word uitgescholden, ik zit zo nu en dan op stinkende plekken waar ik eigenlijk met mijn nette pak helemaal niet wil zitten. Maar dat kan mij niet schelen, want het is vooral erg leuk. Dankzij de kleine successen die ik behaal voor gewone mensen – en die me daarvoor soms huilend van vreugde bedanken – afgewisseld met strategische overwinningen.’

Kon luisteren naar Arre Zuurmond op onze Studiedag op dinsdag 5 november! Hier het hele programma.

Direct opgeven? Dat kan hier.

« Terug

Naar boven